En coulisse : Les Thés DAVIDsTEA au jardin Happy Valley

Vous aimeriez ajouter une dose de bonheur à journée ? Nous avons un thé pour ça. Si vous avez exploré notre nouvelle collection de thés classiques, vous êtes sûrement tombé sur notre thé Darjeeling Happy Valley. Ce thé noir savoureux tire ses arômes uniques du terroir de Happy Valley, en Inde : un jardin de thé situé au pied de l’Himalaya. Avec ses notes fruitées de prune mûre et d’abricot et son astringence agréable, il ne manque jamais de nous mettre de bonne humeur. En fait, nous aimons tellement ce thé en feuilles que nous avons envoyé notre équipe du thé sur place pour découvrir pourquoi ce darjeeling est si incroyablement délicieux (indice : l’important, c’est le jardin de thé).

DT à l’exploration du jardin de thé Happy Valley

Les Thés DAVIDsTEA au jardin Happy Valley

De gauche à droite : Laura Wordingham (responsable de la commercialisation des thés) et Marie-Claude Dessureault (directrice principale des thés) en train d’apprendre à cueillir les feuilles de thé darjeeling en compagnie de cueilleuses du jardin Happy Valley.

Saviez-vous que le jardin de thé Happy Valley est celui se trouvant à la plus haute altitude à Darjeeling, en Inde? En fait, il se trouve à 6 900 pieds au-dessus du niveau de la mer. Notre équipe a eu un aperçu du climat frais et brumeux d’avril dans la région, lorsqu’elle a participé à la cueillette du darjeeling First Flush. Nous ne vous raconterons pas d’histoires : oui, nous sommes un peu jaloux de nos collègues…

« Dès que nous avons mis les pieds dans ce luxuriant jardin de thé, nous avons compris pourquoi on l’avait nommé Happy Valley », raconte Marie-Claude Dessureault, directrice principale des thés au Centre de soutien aux boutiques Les Thés DAVIDsTEA de Montréal. « Tout le monde était souriant et heureux de nous faire visiter la fabrique de thé où les feuilles délicates sont transformées. Nous avons même eu le plaisir de faire une dégustation de thé avec des employés. On pouvait savourer la fierté qu’ils mettent dans la préparation de ce thé rare et unique. »

Il faut environ 20 000 feuilles et bourgeons pour produire 1 kg de thé darjeeling standard. Et pour faire 1 kg de darjeeling First Flush de spécialité, il en faut 75 000 ! C’est ce qu’on appelle un véritable travail d’artisan.

Pendant sa visite du jardin Happy Valley, notre équipe a tissé des liens particuliers avec un des dégustateurs à cause… du thé au chocolat !

Les Thés DAVIDsTEA au jardin Happy Valley

Feuilles de darjeeling First Flush sur un théier du jardin Happy Valley

« Il nous a dit que son rêve était de goûter à du thé au chocolat, raconte Marie-Claude Dessureault, qui avait justement quelques coffrets dégustation de 12 thés dans son sac à dos et lui en a offert un au chocolat. « Ç’a été un moment fantastique. Partager notre fierté et notre passion avec les gens qui font nos thés est un aspect tellement important de notre profession. »

Fondé en 1854, Happy Valley est la deuxième plantation de thé la plus ancienne à Darjeeling. Fait intéressant ? Il s’agit du premier jardin de thé biologique en Inde ! Pas étonnant donc que nous soyons emballés d’avoir mis la main sur un thé aussi unique provenant du spécialiste des variétés darjeeling.

Ce qui distingue le darjeeling First Flush du darjeeling Second Flush

Les Thés DAVIDsTEA au jardin Happy Valley

Préparation pour une dégustation de thé privée à la plantation Happy Valley, en Inde.

À Darjeeling, on procède à quatre récoltes au total : première récolte (First Flush), deuxième récolte (Second Flush), récolte de la mousson et récolte d’automne. Les plus populaires ? Les darjeelings First Flush et Second Flush. Ces deux types présentent une saveur plus complexe et sont cueillis au printemps et au début de l’été, comme notre thé Darjeeling Happy Valley. Alors, quelle est la différence entre les deux ? Voici le profil de chacun :

Darjeeling First Flush (de fin février à début avril) : Arôme frais et floral, vivacité et légère astringence. Délicat et fragile, avec des feuilles d’un vert gris lustré. Donne une liqueur d’un vert jaune pâle.

Darjeeling Second Flush (de mai à juin) : Thé corsé aux arômes de muscat, présentant une astringence veloutée et des notes de fruits mûrs. Superbes feuilles avec bourgeons chatoyants donnant une magnifique liqueur ambrée. Les notes de prune et d’abricot de notre Darjeeling Happy Valley révèlent sans l’ombre d’un doute son appartenance à la catégorie des Second Flush.

Un jardin de thé qui aide sa communauté

En plus de produire un thé sensationnel, les propriétaires du jardin Happy Valley croient profondément à l’importance de la responsabilité sociale. Cette extraordinaire plantation de thé contribue ainsi à soutenir les moyens de subsistance de ses travailleurs du thé, principalement des femmes, et de leur famille, notamment par les moyens suivants :

Les Thés DAVIDsTEA au jardin Happy Valley

Deux fillettes se promenant dans les rues de la communauté rurale de Happy Valley

  • Établissements d’enseignement gratuits
  • Logement gratuit
  • Services médicaux gratuits
  • Emploi permanent
  • Programme de nutrition des nourrissons
  • Programme d’augmentation des revenus
  • Pratiques de commerce équitable

Un thé bon pour les papilles ET pour la communauté ? On est pour ça ! Après une seule gorgée du Darjeeling Happy Valley, vous serez vous aussi tout sourire. Mais faites vite : ce magnifique thé est offert pour un temps limité seulement.

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